Un viaggio a Londra nel periodo delle feste è sinonimo di mattinate frizzanti in giro per i parchi reali, eleganti strade commerciali illuminate da mille luci natalizie e pattinatori che volteggiano sul ghiaccio. Prenota un soggiorno invernale in un hotel di Londra per deliziarti con un'infinità di sorprese.

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    Pattinaggio sul ghiaccio all'aperto

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    Ogni inverno, come da tradizione, le piste di ghiaccio invadono i luoghi più famosi della capitale, dalla Torre di Londra ai giardini del Museo di Storia Naturale. La vera chicca però sono i Kew Gardens: quando ti ricapiterà di sorseggiare il vin brulé e osservare i pattinatori sfrecciare (e capitombolare) su una pista di 1.000 metri quadrati davanti a una serra di... palme?

    Foto di Thomas Quine (CC BY 2.0) modificata

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    La stagione della pantomima

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    Se senti un pubblico in delirio gridare "It’s behind you" ("È dietro di te!") e "Oh no, it isn’t!" ("No, non c'è più!"), vuol dire una sola cosa: è iniziata la grande stagione della pantomima britannica, che vede andare in scena nei teatri della capitale attori en travesti ed eroine romantiche in lotta contro odiose matrigne. Le pièce sono interpretate da star delle soap opera e intrattenitori, ma il bello è che anche gli spettatori sono parte integrante dello spettacolo.

    Foto di Millfield Manager (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Vetrine parate a festa

    I principali grandi magazzini tra Oxford Street, Regent Street e Piccadilly si sfidano a colpi di vetrine artistiche o scenografiche per attirare l'attenzione dei passanti. Selfridges punta su allestimenti futuristici, Hamleys strizza l'occhio ai più piccoli con giocattoli sfavillanti, ma c'è anche chi, dalle parti di Knightsbridge, non ha bisogno di biglietti da visita: Harrods e Harvey Nichols sono sempre presi d'assalto, specialmente nel periodo dei saldi.

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    Una pinta in un pub informale

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    Nelle giornate più pungenti, non c'è niente di meglio che ristorarsi con una pinta di ottima birra e un lauto pranzo davanti al fuoco scoppiettante di un pub tipico. The Star Tavern, ad esempio, nell'esclusivo quartiere occidentale di Belgravia, o The Spaniards Inn, che ti farà provare l'atmosfera di una taverna di campagna in un edificio del XVI secolo, a pochi passi da Hampstead Heath. Se sei reduce da una sessione intensiva di shopping a Oxford Street, infilati al Cittie of York e scalda mani e piedi infreddoliti vicino al grande camino centrale, che ha la particolarità di essere senza canna fumaria.

    Foto di Edwardx (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Aria di Natale

    Una vacanza invernale a Londra non si può definire completa se non si respira a pieni polmoni l'aria di festa. Fin da inizio dicembre, le casette dei mercatini di Natale si schierano a South Bank, con il loro carico di giocattoli di legno, gioielli fatti a mano e castagne arrostite da addentare all'ombra del London Eye. Anche Hyde Park si trasforma in un vero e proprio villaggio di Natale, animato da musica e giostre.

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    Concerti

    In questo periodo, passando dalla Cattedrale di San Paolo, sentirai risuonare sotto l'enorme cupola le note trionfali del Messiah di Händel e di altri canti religiosi, che allietano anche il riposo eterno di reali e grandi poeti nella Cattedrale di Westminster Se preferisci un ambiente più raccolto, puoi assistere gratuitamente a una messa cantata in una nelle chiese del centro, come quella di San Martino nei Campi. In occasione della dodicesima notte, che segna la fine delle festività, il Geffrye Museum, a East London, è solito concludere la speciale mostra dedicata agli addobbi natalizi d'epoca con un concerto accanto al fuoco.

    Foto di Dun.can (CC BY 2.0) modificata

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    Capodanno

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    Dire addio all'anno appena trascorso assistendo ai fuochi d'artificio sulle rive del Tamigi, nel cuore della città, è una grande tradizione per i londinesi, così come aspettare il passaggio della storica Parata di Capodanno, che ogni 1° gennaio invade le strade dall'Admiralty Arch a Parliament Hill con una schiera di oltre 10.000 artisti e bande. In una città cosmopolita come Londra, la festa raddoppia con i dragoni danzanti e gli spettacoli pirotecnici del Capodanno cinese, che può cadere a gennaio o febbraio.

    Foto di Apostolis Kokkalis (CC BY 2.0) modificata

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