10 cose da fare ad Harrogate

Per cosa è famosa Harrogate?

    Harrogate non sarà una metropoli, ma la sua proposta di attività è tutt’altro che modesta ed è nota per i parchi, i negozi, i teatri e le terme. Centro termale di lusso già quotato in epoca vittoriana, ora conserva il fascino e le numerose attrazioni che la resero famosa agli inizi del XX secolo. Ma non devi crederci sulla parola: prenota uno dei tanti hotel ad Harrogate e scoprilo da te.

    Nonostante la reputazione di meta esclusiva, ad Harrogate si respira un’atmosfera rilassante: è il luogo ideale in cui riposarsi, concedendosi una coccola in uno dei bagni turchi, passeggiando per le strade del Montpellier Quarter o in uno dei tanti magnifici giardini.

    Quali sono le migliori cose da fare ad Harrogate?

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    Parti alla scoperta della città da The Stray

    Un polmone verde in città

    Tra le tante attrazioni di Harrogate c'è senza dubbio The Stray. Questo gigantesco parco nel cuore della città è protetto da una legge del Parlamento, secondo la quale l'area totale deve essere sempre costante e mai inferiore agli 81 ettari, quindi qualsiasi pezzo di terreno rimosso deve essere poi reintegrato prendendolo da qualche altra parte. Preparati a vedere i prati occupati da ragazzi che giocano a calcio, da bambini che fanno volare aquiloni o da famiglie intente ad allestire un picnic e, se capiti durante le festività nazionali di primavera o agosto, anche da fiere.

    Il periodo migliore per trascorrere qualche ora qui è durante la primavera, in piena fioritura. Per una colazione fragrante e profumata fermati in uno dei numerosi ristoranti o delle caffetterie circostanti.

    Posizione: 16 West Park, Harrogate HG1 1BJ, Regno Unito

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    Dedicati allo shopping nel Montpellier Quarter

    Esplora la città vecchia

    Se ami fare acquisti, Harrogate ti sorprenderà: il centro è come un'unica grande area commerciale, e la zona più bella forse è Montpellier Quarter. Addentrati per le stradine acciottolate alla ricerca di negozi di antiquariato, gallerie d'arte e boutique di stilisti locali ospitate in splendidi edifici storici.

    Se preferisci marchi più noti, troverai ciò che cerchi nel Victoria Shopping Centre e nelle vie circostanti, a pochi minuti a piedi dal Montpellier Quarter e dalla stazione dei treni e degli autobus.

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    Immergiti nella storia di Harrogate al Royal Pump Room Museum

    Prova le proprietà curativa di un'acqua sulfurea tra le migliori in Europa

    Harrogate è una meta termale molto rinomata dall'epoca vittoriana, quando se ne scoprirono le acque ricche di zolfo: iniziò allora a essere frequentata dal fior fiore della società britannica del tempo, ma anche da personalità famose, come Charles Dickens e la zarina Alessandra. Il centro termale ora non è più in funzione, ma il museo celebra la gloria di quei tempi passati. Se cerchi una sistemazione nelle vicinanze, troverai vari hotel vicino al Royal Pump Room Museum.

    Il museo ti farà conoscere alcuni dei trattamenti più bizzarri, ma molto richiesti durante l'epoca d'oro del centro termale, quando in estate ospitava ben 15.000 persone: appena sentirai l'odore caratteristico, e un po' sgradevole, dell'acqua sulfurea potresti chiederti come sia possibile berla o immergervisi per curarsi.

    Posizione: Crown Place, Harrogate HG1 2RY, Regno Unito

    Orario di apertura: Da lunedì a sabato dalle 10:00 alle 16:00; domenica dalle 12:00 alle 16:00.

    Telefono: +44 (0)1423 556188

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    Foto di Harrogate Museums and Arts service (CC BY-SA 4.0) modificata

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    Voglia di un bagno turco?

    Un po' di relax nelle magnifiche terme

    Un tempo i visitatori venivano a curare i dolori nelle acque ricche di minerali di Harrogate, ora invece ci vengono per rilassarsi. La città infatti offre svariate terme e centri benessere e una proposta di servizi extra come massaggi, scrub e bagni turchi.

    Se vuoi concederti una coccola, scegli uno dei numerosi pacchetti di Turkish Baths: è un centro noto, con un'architettura esotica e un'atmosfera rilassante.

    Posizione: Parliament Street, Harrogate HG1 2WH, Regno Unito

    Orario di apertura: Da lunedì a venerdì dalle 09:45 alle 20:30; sabato e domenica dalle 09:00 alle 20:30.

    Telefono: +44 (0)1423 556746

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    Un tuffo nel verde dei Valley Gardens

    Scopri le 36 sorgenti minerali di Bogs Field

    Harrogate è tutta un susseguirsi di parchi e spazi verdi in cui passare un po' di tempo, ma i Valley Gardens sono tra i più spettacolari, un'area di quasi 7 ettari che ha tutta l'aria di una tenuta di campagna, ma è proprio nel mezzo della città.

    Parti all'esplorazione di questo magnifico giardino protetto, che comprende 36 delle 88 sorgenti termali cittadine, camminando sotto gli alberi per i sentieri tortuosi che lo attraversano fino a raggiungere i laghetti, le aree gioco, i campi da tennis e da minigolf. Nelle domeniche d'estate vivrai un'esperienza tipica dell'epoca vittoriana, con la banda tradizionale di ottoni che diffonde musiche allegre dal palco avvolto dall'edera.

    Posizione: Valley Drive, Harrogate HG1 2SZ, Regno Unito

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    Una partita di golf

    Scegli un campo da golf dei 5 in zona

    A breve distanza dal centro, Harrogate ti intrattiene con ben 5 stupendi campi da golf: la maggior parte si trova un po' fuori, mentre uno è proprio in città. Ognuno si distingue per caratteristiche diverse ed è perfetto per giocatori con qualsiasi esperienza.

    Il più vecchio è Harrogate Golf Course, che risale al 1892: gode di un'ottima reputazione in tutto il Paese, si trova a una manciata di chilometri dal centro e offre un percorso prevalentemente pianeggiante con 18 buche. Nelle immediate vicinanze dell'Harrogate Golf Club avrai un'ampia scelta di hotel con un buon rapporto qualità-prezzo.

    Posizione: Forest Lane Head, Harrogate HG2 7TF, Regno Unito

    Telefono: +44 (0)1423 862999

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    Da non perdere: Giardino RHS Garden Harlow Carr

    Un delicato aroma di fiori nello Scented Garden

    Poco più a sud del centro di Harrogate si trova il magnifico e vastissimo giardino di Harlow Carr, che porta il nome della Royal Horticultural Society (RHS), la più importante non profit al mondo per il giardinaggio: un eccellente esempio di floricoltura, con prati e aree boschive ben curate.

    Non perderti lo Scented Garden, dove vivrai un'esperienza olfattiva e visiva intrigante. Anche in autunno e in inverno questi giardini non sono da meno: passeggiando lungo il Winter Walk, potrai ammirare piante, fiori e arbusti dai colori incredibili.

    Posizione: Crag Lane, Harrogate HG3 1QB, Regno Unito

    Orario di apertura: Inverno: tutti i giorni dalle 09:30 alle 16:00; estate: tutti i giorni dalle 09:30 alle 18:00.

    Telefono: +44 (0)1423 565418

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    Foto di Chris Page (CC BY-SA 2.0) modificata

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    Prendi il tè delle cinque da Bettys

    Un'istituzione dello Yorkshire

    Bettys Cafe Tea Rooms è sinonimo di Yorkshire: una visita in questa contea non può dirsi completa se non ti sei fermato in uno dei negozi Bettys per una tazza di ottimo tè accompagnato dai tipici dolcetti. Troverai negozi sia nella parte vecchia di Harrogate che nel giardino RHS Garden Harlow Carr, quindi avrai più di un'occasione per prenderti una pausa dolce.

    Tieni presente che però le tea room di Bettys tendono a essere sempre piuttosto affollate, soprattutto all'ora del tè pomeridiano, quindi è consigliabile prenotare online con anticipo per evitare una lunga coda all'ingresso.

    Posizione: 1 Parliament Street, Harrogate HG1 2QU, Regno Unito

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 09:00 alle 21:00.

    Telefono: +44 (0)1423 814070

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    Da non perdere: Chiesa di Saint Wilfrid

    Un'incantevole chiesetta che trasmette pace e tranquillità

    Nella parte occidentale del centro troverai questa chiesa di eccezionale valore storico che, nonostante risalga all'inizio del XX secolo, si caratterizza per l'aspetto antico. È l'opera più bella dell'architetto Temple Moore, noto per i suoi magnifici edifici religiosi in stile gotico.

    Preparati a scoprire la stessa bellezza dell'esterno anche all'interno: soffermati a contemplare le Stazioni della Via Crucis, le vetrate dipinte e la colomba che rappresenta lo Spirito Santo. Se puoi, fissa un appuntamento per visitare la sala parrocchiale: il suo complesso soffitto lamellare sarà un incanto per gli occhi.

    Posizione: Duchy Road, Harrogate HG1 2EY, Regno Unito

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 09:00 fino alla fine dell'ultima messa serale.

    Telefono: +44 (0)1423 504629

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    Termina la tua giornata con uno spettacolo alla Royal Hall

    Prendi posto in questo stupendo teatro in stile edoardiano

    Se ami il teatro, Harrogate fa per te: in Oxford Street trovi l'Harrogate Theatre, l'Harrogate Studio Theatre e l'HIVE, in Ripon Road la Royal Hall e dietro, in King's Road, l'Harrogate Convention Centre. Il più antico è l'Harrogate Theatre, ma il più maestoso è la Royal Hall.

    La Royal Hall è un edificio classificato di “Grade II” per l'importante valore storico, ha una capienza di quasi 1.000 persone e un cartellone molto fitto e vario di musical, concerti, danza e opere teatrali. Ogni anno, in ottobre, qui si esibiscono grandi comici durante l'Harrogate Comedy Festival.

    Posizione: Ripon Road, Harrogate HG1 1LE, Regno Unito

    Telefono: +44 (0)1423 500500

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    Foto di Spudgun67 (CC BY-SA 4.0) modificata

    Ben Reeves | Viaggiatore seriale

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