10 cose da fare a Birmingham in un giorno

Per cosa è famosa Birmingham?

    Birmingham è la città inglese che più ha cambiato il suo volto nel corso del XXI secolo. I grigi grattacieli di cemento sono solo un lontano ricordo. Grazie a una serie di progetti di riqualificazione, Birmingham riesce a combinare in modo insolito il suo passato industriale con uno stile urbano all'avanguardia.

    In centro, puoi trovare infatti molti esempi di architettura moderna, dal Grand Central, con la sua caratteristica facciata a specchi, all'avveniristico centro commerciale Bullring, la cui facciata è interamente costituita da forme sferiche in rilievo. La sua incredibile tradizione sportiva e l'offerta culinaria davvero varia, che spazia dallo street food ai migliori ristoranti di balti, specialità inglese a base di carne, sono da soli validi motivi per visitare la città. 

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    Inizia la giornata in Victoria Square

    Visita la galleria di ritratti della Birmingham Council House, il Municipio della città

    Victoria Square è il punto perfetto per ammirare tutto lo splendore vittoriano di Birmingham. La Town Hall e la Birmingham Council House sono due dei migliori esempi del mirabile patrimonio artistico della città. Qui si trova il Birmingham Museum and Art Gallery, che contiene molte sale con dipinti e sculture visitabili gratuitamente. 

    La Birmingham Council House, in stile barocco, presenta una cupola spettacolare e una torre dell'orologio ed è stata per molto tempo un luogo di ritrovo cittadino. Siccome l'intera piazza è pedonale, spostarsi a piedi è molto facile. Ogni inverno in questa piazza viene allestito il mercato di Natale, ispirato a quello di Francoforte, che attira moltissime persone in cerca di regali, oggetti di artigianato e vin brulé. Non c'è location più centrale a Birmingham, quindi che aspetti a prenotare un hotel nei paraggi di Victoria Square?

    Posizione: Waterloo Street, Birmingham

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 09:00 alle 17:00

    Telefono: +44 (0)121 303 1111

    • Storia
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    • Budget
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    Fai shopping al centro commerciale Bullring

    Acquista abiti di marca nei grandi magazzini Selfridges

    Il centro commerciale Bullring è una delle prime meraviglie moderne di Birmingham e uno dei posti migliori in cui fare shopping. Scopri le creazioni di alcuni dei migliori stilisti britannici nei grandi magazzini Selfridges e moltissime altre boutique di designer come All Saints e Karen Millen. Le firme più note includono H&M e Foot Locker. 

    Se stai facendo un giro in centro città, è praticamente impossibile non incontrare il Bullring perché si trova a pochi passi dalla stazione Grand Central Station ed è circondato da molte altre attrazioni turistiche. Per pranzo o per cena puoi decidere di fermarti in un bistrot alla francese o optare per dei noodle asiatici o quant'altro: non c'è che l'imbarazzo della scelta. 

    Posizione: Bullring, Birmingham

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 10:00 alle 20:00

    Telefono: +44 (0)121 632 1500

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    • Cibo
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    Da non perdere: Cattedrale di San Filippo

    Ascolta il coro il martedì sera

    Per appagare l'occhio nell'elegante cornice di Colmore Row, fermati ad ammirare la Cattedrale di San Filippo. Costruita nel 1715, presenta splendidi elementi barocchi e vetrate meravigliosamente conservate. 

    Nei dintorni della cattedrale si trovano da una parte l'House of Fraser, un centro commerciale di lusso, e dall'altra numerosi bar e pub in cui bere una birra fresca. La messa si svolge regolarmente ogni domenica. Durante la settimana è possibile fare tour guidati gratuiti della chiesa e assistere a performance corali.

    Posizione: Colmore Row, Birmingham

    Telefono: +44 (0)121 262 1840

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    Prova un curry nel triangolo del balti

    Qui è nato il curry balti

    Per quanto possa sembrare strano, la specialità culinaria più famosa di Birmingham è il balti. Ha iniziato a diffondersi nei ristoranti della città negli anni '70 in una zona che ha preso il nome di Balti Triangle (triangolo del balti). Per provarlo, vai in Ladypool Road, a sud del centro città. 

    Questa piccante specialità pakistana/indiana viene servita in una scodella di metallo ed è ormai un piatto fisso nei menù di tutto il paese. La carne viene cotta in un forno tandoori e poi aggiunta a un ricco curry più o meno speziato. Nella maggior parte dei ristoranti balti non si servono alcolici, ma sei libero di portarli da casa per accompagnare il pasto.

    Posizione: Ladypool Road, Birmingham

    Orario di apertura: pranzo e cena (la maggior parte dei ristoranti chiude intorno a mezzanotte)

    • Cibo
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    Da non perdere: Biblioteca di Birmingham

    Fatti ispirare da mostre d'arte, rappresentazioni teatrali e letture di poesie

    Dimentica tutto ciò che sai delle biblioteche. La Biblioteca di Birmingham ha reinventato il concetto stesso di era digitale e riserva molte sorprese sia all'interno che all'esterno. L'edificio in sé è veramente strabiliante, con un giardino al 7° piano e spaziose piattaforme panoramiche.

    C'è un ricco programma di eventi a cui si può assistere gratuitamente. Ad esempio, puoi guardare uno spettacolo teatrale nell'anfiteatro o visitare la mostra permanente dedicata a William Shakespeare, il più celebre drammaturgo britannico. Gli appassionati di cinema hanno a disposizione l'intero archivio cinematografico nazionale in cabine private, su gentile concessione del British Film Institute. 

    Posizione: Centenary Square, Broad Street, Birmingham

    Orario di apertura: Da lunedì a sabato dalle 11:00 alle 17:00 (aperto fino alle 19:00 il lunedì e il martedì, chiuso la domenica)

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    Prosegui lo shopping nel quartiere dei gioiellieri

    Gira tra i negozi e respira la storia

    Attraverso questa compatta comunità di 150 gioiellieri e artigiani potrai conoscere da vicino il patrimonio industriale di Birmingham. Si dice che più del 40% del business inglese della gioielleria passi per questa enclave di artigiani, che si trova nella parte settentrionale del centro città. Il quartiere è raggiungibile comodamente in meno di 20 minuti a piedi dalla stazione ferroviaria centrale, ma anche in treno scendendo alla fermata successiva di Jewellery Quarter. 

    Oltre alle gioiellerie che caratterizzano il quartiere, troverai anche pub, musei, gallerie d'arte, case d'aste e altri negozi specializzati in qualsiasi campo, dagli organizzatori di matrimoni ai negozi di arredamento. Nel mese di luglio si svolge il Jewellery Quarter Festival, con musica dal vivo, sfilate e tante occasioni per lo shopping. 

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    Foto di Roland Turner (CC BY-SA 2.0) modificata

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    Realizza un sogno al Cadbury World

    Crea un tuo cioccolato al Cadbury World

    Cadbury World, una delle marche di cioccolato più amate nel Regno Unito, si trova a pochi chilometri dal centro di Birmingham. Partecipa al tour a misura di famiglie per scoprire come viene fatto il cioccolato e assaggiare alcune delle nuove ricette e non perderti le attrazioni ed esperienze uniche di questo luogo, come un breve film in 4D e un mini otto volante. Il tema dominante sono i famosi brand Cadbury. 

    Non è più consentito assistere alle reali attività di produzione, ma potrai osservare i dipendenti che creano a mano oggetti di cioccolato per il negozio. Fermati poi a sorseggiare il tè del pomeriggio per concludere in dolcezza il tour della fabbrica. 

    Posizione: Linden Road, Bournville, Birmingham

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 09:00 alle 16:30

    Telefono: +44 (0)844 880 7667

    • Famiglie
    • Storia

    Foto di kevinquickle (CC BY 2.0) modificata

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    Guarda una partita di calcio in uno stadio di Birmingham

    Prova l'esperienza del boato dei tifosi in una partita della Premier League

    A Birmingham ci sono tantissime squadre sportive professionistiche, ma gli abitanti stravedono soprattutto per il calcio. Attorno alla città gravitano quattro squadre molto forti. L'Aston Villa probabilmente la più famosa, ma anche il Birmingham City e il West Bromwich Albion sono molto seguite. 

    Se è la prima volta che guardi una partita allo stadio, salendo sulle tribune stracolme di persone inizierai già a sentire l'adrenalina in circolo. Per tutti i 90 minuti della partita il pubblico intona senza sosta inni e canti in onore delle squadre: un'esperienza davvero travolgente. Il campionato dura da agosto a maggio e le partite si giocano per lo più di sabato pomeriggio. Se invece ti trovi in città in estate, potrai assistere a una partita di cricket. Il Warwickshire County Cricket Club gioca al campo di Edgbaston, a circa 5 km del centro città. 

    Foto di Daniel (CC BY 2.0) modificata

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    Immergiti nella vita notturna a Digbeth

    Fai un giro nel quartiere più alla moda di Birmingham

    I personaggi più stravaganti di Birmingham si trovano tutti a Digbeth. A pochi passi dal Bullring, questo quartiere post-industriale si anima dopo il tramonto. Qui puoi trovare mercatini di street food, arte di strada e la migliore vita notturna della città, all'interno dei vecchi magazzini riadattati. Oltre all'atmosfera eclettica, vecchi pub e bar senza pretese offrono un assaggio del passato. 

    Il Digbeth Dining Club è un evento di street food che riunisce più di 50 bancarelle che propongono prelibatezze regionali e birre artigianali dal giovedì al sabato sera. Per una serata più vivace, vai alla Custard Factory per socializzare o all'Institute per un po' di musica scatenata. 

    Posizione: Digbeth, Birmingham

    • Vita notturna
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    Concludi la giornata nei bar attorno a Brindley Place

    Passeggia lungo il canale e fai un giro dei bar

    Può sembrare strano, ma Birmingham ha più chilometri di canali di Venezia. Sono state investite risorse ingenti per riqualificare i canali in tutta la città e i risultato è ben visibile nei dintorni di Brindley Place. Tutta l'area è occupata da bar di tendenza, ristoranti e attrazioni. 

    Fai una passeggiata e fermati quando noti un bar o un ristorante che ti piace, che sia una birreria tedesca o un raffinato cocktail lounge. Un luogo molto interessante nei pressi di Brindley Place è il Mailbox, il vecchio ufficio postale centrale che oggi ospita ristoranti, bar e gli studi televisivi della BBC. Nelle vicinanze si trovano anche l'Ikon Gallery, l'acquario National Sea Life e la sala concerti National Indoor Arena.

    Posizione: Brindley Place, Birmingham

    • Cibo
    • Vita notturna
    Paul Smith | Viaggiatore seriale

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