Riga è una città antica dal cuore giovane. Con oltre 800 edifici in stile Art Nouveau, la capitale della Lettonia è una meta assolutamente imperdibile per gli appassionati di architettura, ideale da visitare a piedi e senza un percorso prestabilito, lasciandosi sorprendere da meravigliosi edifici a ogni angolo.

    Riga è anche famosa per il suggestivo centro storico dichiarato Patrimonio mondiale dell'umanità UNESCO, per le caffetterie e i ristoranti sempre pieni di gente e per le splendide spiagge a pochi chilometri dalla città.

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    Inizia la giornata al Mercato Centrale di Riga

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    Il Rīgas Centrāltirgus, o Mercato Centrale di Riga, è il punto di partenza ideale per fare il pieno di energie al mattino. È una tappa imperdibile sia per ammirare la sua iconica struttura novecentesca, tra le più eleganti di Riga, che per l'ampia proposta di prodotti freschi e piatti pronti che puoi trovare tra i suoi banchi.

    Questo mercato quasi centenario è uno dei più grandi d'Europa ed è stato dichiarato Patrimonio mondiale dell'umanità UNESCO. Preferisci la colazione dolce o salata? Se sei curioso di sapere come iniziano la giornata gli abitanti del posto, ordina specialità locali come pesce fresco o affumicato. I palati più tradizionali avranno comunque a disposizione un'ampia scelta di prodotti da forno.

    Posizione: Nēģu iela 7, divisione amministrativa di Latgales, Riga, LV-1050

    Orario di apertura: La zona coperta è aperta tutti i giorni dalle 07:00 alle 17:00, quella all'aperto chiude alle 18:00.

    Telefono: +371 67 229 985

    Foto di TomasEE (CC BY 3.0) modificata

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    Da non perdere: architettura in stile Art Nouveau in Alberta iela

    La splendida architettura in stile Art Nouveau di Riga è famosa in tutto il mondo. Circa un terzo degli edifici del centro cittadino segue lo stile elaborato e floreale nato a cavallo tra l'Ottocento e il Novecento, rendendo Riga la città con la più elevata concentrazione di strutture Art Nouveau al mondo. Perché è così? Per una semplice questione di tempistiche favorevoli: nel periodo di massima espressione di questo movimento architettonico, Riga viveva un momento di pieno boom economico.

    Alberta iela è uno dei luoghi migliori in cui ammirare numerosi esempi di case riccamente decorate con motivi e materiali tipici dell'Art Nouveau. Una meta imperdibile per gli appassionati di questo stile è il Riga Jugendstila Centrs, o Museo dell'Art Nouveau di Riga, al civico 12 di questa strada.

    Foto di Zairon (CC BY-SA 4.0) modificata

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    Visita The Corner House, un tempo quartier generale lettone del KGB

    L'occupazione della Lettonia da parte dei russi nel 1940, un evento storico che ha portato alla nascita della Repubblica Socialista Sovietica Lettone, rimane un periodo buio della storia nazionale. Il Museo Stūra Māja, più noto come The Corner House, sorge all'interno dell'edificio che fungeva da quartier generale lettone del KGB, il Comitato per la sicurezza dello Stato russo. Oggi è un severo monito contro le atrocità commesse in Lettonia nel periodo della repressione.

    Questo edificio è un altro splendido esempio della maestosa architettura Art Nouveau di Riga, ma custodisce racconti e memorie di torture politiche e omicidi avvenuti al suo interno per mano dei sovietici. La visita a questo museo è particolarmente intensa, ma costituisce un'importante tappa per comprendere l'anima e i fantasmi della città.

    Posizione: Brīvības iela 61, distretto Centrale, Riga, LV-1010

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 10:30 alle 17:30.

    Telefono: +371 27 875 692

    Foto di Edgars Košovojs (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Bevi il Balsamo Nero di Riga, il liquore nazionale

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    Vera e propria istituzione locale da provare assolutamente è il Rīgas Melnais Balzams, o Balsamo Nero di Riga, parte imprescindibile della cultura lettone. Questo amaro nero e dal sapore pungente viene realizzato con 24 diverse erbe naturali, radici e spezie. I lettoni lo considerano un toccasana per qualsiasi malanno, oltre a un rimedio sempre efficace per riscaldarsi durante il freddo invernale.

    Pare che la ricetta originale, risalente al 1752, sia andata persa durante l'occupazione nazista, ma sebbene sia stata successivamente recuperata la sua composizione esatta rimane tuttora un mistero. Solo la ditta che lo produce e ovviamente il suo creatore iniziale, il farmacista di Riga Abraham Kunze, ne conoscono ogni segreto. Commercializzato come amaro a base di erbe, ha con un retrogusto dolciastro e una gradazione alcolica del 45%. Provalo liscio o in cocktail misti, ad esempio quelli serviti dal bar Balzambārs in Torņa iela 4, che ha messo a punto un intero menù di bevande alcoliche a base di Balsamo Nero. Puoi anche acquistarne una bottiglietta come souvenir del tuo viaggio, in versione originale oppure più cremosa e fruttata per i palati più delicati.

    Foto di Iscream icecream (CC BY-SA 4.0) modificata

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    Da non perdere: Casa delle Teste Nere

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    La colorata Melngalvju Nams, o Casa delle Teste Nere, è il principale punto di interesse della Rātslaukums, ovvero la Piazza del Municipio. Sebbene sia una delle principali attrazioni della città, si tratta di una ricostruzione dell'edificio originale distrutto dai bombardamenti della Seconda guerra mondiale. L'unica parte uscita indenne alla guerra è la zona del seminterrato.

    La struttura originaria costruita nel 1334 fungeva da luogo di ritrovo per incontri pubblici e successivamente è diventata la sede della Melngalvju Brālības, la Confraternita delle Teste nere, una gilda di mercanti lettoni a cui la casa deve il suo nome. Un aspetto interessante, a tratti profetico, è che sull'antico ingresso principale era possibile leggere l'iscrizione "Se dovessi mai essere ridotta in cenere, ricostruite le mie mura".

    Posizione: Rātslaukums 7, distretto Centrale, Riga, LV-1050

    Orario di apertura: Dal lunedì alla domenica dalle 10:00 alle 18:00.

    Telefono: +371 67 043 678

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    Fai una passeggiata in spiaggia a Jurmala

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    Hai scelto di trascorrere le vacanze in città, ma non sai rinunciare alla vista del mare? Il fascino di Riga e le sue proposte per il tempo libero non si limitano al patrimonio intellettuale, artistico e culturale. Infatti, con un viaggio in treno di soli 30 minuti, dal centro cittadino puoi raggiungere la splendida città di Jūrmala.

    Affacciata sul Mar Baltico, ti aspetta con oltre 30 km di distese di sabbia, verdi pinete direttamente sulla spiaggia, acque cristalline e, ovviamente, la sua architettura in stile Art Nouveau. In qualsiasi stagione, anche quando il clima è più rigido, Jūrmala merita una visita per una piacevole e salutare passeggiata in riva al mare.

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    Ammira il tramonto dal Bastejkalna Park

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    Anche in città, nessuna vacanza può dirsi completa senza aver scattato una foto ricordo a uno degli spettacoli più belli della natura: il tramonto. Uno dei punti più apprezzati per assistere al calar del sole su Riga è la sommità del Bastejkalna Parks, situato nel distretto Centrale proprio accanto al Brīvības Piemineklis, il Monumento alla Libertà. Questa rigogliosa area verde è attraversata dal canale cittadino Pilsētas, che contribuisce a rendere l'atmosfera del luogo ancora più romantica.

    Foto di PIERRE ANDRE LECLERCQ (CC BY-SA 4.0) modificata

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    Cena nel quartiere storico di Vecrīga

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    Patrimonio mondiale dell'umanità UNESCO, Vecrīga è il centro storico e il vero e proprio fiore all'occhiello di Riga. È vero che si tratta di una zona particolarmente turistica, ma è impossibile non farsi trasportare dalla suggestiva atmosfera dei suoi vicoletti lastricati. Oltre a ospitare alcuni degli edifici più antichi della città, questa zona vanta anche tantissimi ristoranti dove provare deliziose specialità lettoni.

    L'elegante Salve in Rātslaukums, ad esempio, offre diverse proposte culinarie per accompagnarti alla scoperta della tradizione gastronomica locale, tra cui un menù di degustazione a sei portate. Più moderno, ma non per questo meno tipico, il Domini Canes in Skārņu iela rivisita le ricette lettoni in chiave innovativa, con particolare attenzione ai prodotti a chilometro zero.

    Posizione: Rātslaukums 5, Riga, LV-1050

    Orario di apertura: Gli orari variano a seconda del locale

    Telefono: +371 67 044 317

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    Assisti a uno spettacolo al Teatro dell'Opera Nazionale Lettone

    • Vita notturna

    Anche se l'architettura in stile Art Nouveau è l'elemento di principale richiamo per i visitatori, lo spirito culturale di Riga si riflette in ogni suo angolo. Un ottimo modo per immergersi nel panorama artistico della città è una visita al Latvijas Nacionālā Opera un Balets, il Teatro dell'Opera Nazionale Lettone.

    Sullo sfondo di graziosi giardini, questa maestosa struttura in stile neoclassico ha aperto i propri battenti al pubblico nel 1863 e il suo palco ospita ancora oggi spettacoli di produzione moderna e centinaia di entusiasmanti performance artistiche lettoni e internazionali. Consulta il sito web ufficiale per conoscere l'ampio programma di eventi e trascorrere una splendida serata di intrattenimento di alto livello.

    Posizione: Aspazijas bulvāris 3, distretto Centrale, Riga, LV-1050

    Telefono: +371 67 073 777

    Foto di giggel (CC BY 3.0) modificata

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    Concludi la giornata in bellezza nel centro storico

    • Cibo

    Vecrīga, letteralmente "La vecchia Riga", dà il suo nome anche a un tradizionale dolce locale. Provalo dopo un'ottima cena e uno spettacolo al Teatro dell'Opera, come ciliegina sulla torta di una serata indimenticabile.

    Si tratta di una sorta di bignè ripieno di crema di formaggio e panna alla vaniglia e infine ricoperto di zucchero a velo. Puoi trovarlo praticamente in qualsiasi pasticceria del quartiere di Vecrīga. Prova quello di BakeBerry in Audēju iela per leccarti le dita con questa e altre prelibatezze mentre osservi il viavai di gente attorno ai tavoli all'aperto.

    Posizione: Audēju iela 11, distretto Centrale, Rīga, LV-1050

    Orario di apertura: Gli orari variano a seconda del locale

    Telefono: +371 67 130 667

    Chris Wotton | Collaboratore alla scrittura

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