Pur essendo diventata una delle aree metropolitane più floride del Qatar, Al Rayyan, poco a ovest di Doha, mantiene ancora intatto tutto il suo fascino storico. Girovagando per le strade sempre animate, vedrai strutture d'eccellenza, grattacieli torreggianti e segni della cultura araba, ma ecco che dietro l'angolo ti aspettano fortezze, musei e antichi monumenti testimoni di un suggestivo passato.

    Se per te avventura equivale a natura, dirigiti ai confini di Al Rayyan, verso le distese desertiche e le spiagge esotiche dell'omonima municipalità. L'elenco di cose da fare assolutamente ad Al Rayyan copre tutto il territorio: alcuni luoghi sono a qualche chilometro di distanza, ma non lasciarti scoraggiare! È la tua occasione per vivere appieno l'atmosfera della regione.

    Quali sono le cose da fare assolutamente ad Al Rayyan?

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    Torri di Barzan

    Svettanti torri di guardia ottocentesche vicine a un'oasi

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    Le imponenti Torri di Barzan sono state edificate alla fine del XIX secolo per proteggere le risorse idriche di Doha. Collegate ad altri importanti elementi di difesa della città, sono rivolte verso il mare per avvistare le navi in arrivo. Le strutture si ergono per 16 metri nel Villaggio di Umm Salal Mohammed, a circa 25 minuti di auto dalla costa.

    Questa eccezionale fortezza è un magnifico esempio di architettura locale, con elementi tipici quali il tetto formato da strati di bastoni di legno, bambù e rami di mangrovie o i marazims, le grondaie che proteggono la struttura drenando l'acqua piovana in eccesso. La visuale sul mare è completamente libera e un tempo permetteva di sorvegliare dall'alto la raccolta delle perle. Nel 2003 le torri sono tornate all'antico splendore grazie a un attento restauro, che ha previsto anche l'aggiunta di servizi moderni.

    Posizione: Umm Salal Mohammed, Qatar

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    Il Villaggio del Mistero

    Un remoto villaggio nel bel mezzo del deserto

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    Il Villaggio del Mistero è la destinazione che aspiranti Indiana Jones e amanti della natura stavano aspettando. Annidato nel cuore di un arido deserto, questo insediamento abbandonato si trova a circa 90 minuti da Al Rayyan e il viaggio è proprio una parte del divertimento: una vera e propria avventura in 4x4 fra i terreni accidentati e lo sconfinato deserto della penisola di Zekreet.

    Le pittoresche costruzioni sono servite per girare una serie TV, dopodiché sono rimaste disabitate. Insieme alla vicina Film City, ti daranno un'idea di come dovevano essere i villaggi arabi un tempo.

    Posizione: Borooq, Qatar

    Telefono: +974 5043 4210

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    Dolina di Musfur

    Una delle grotte più profonde del Qatar

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    La Dolina di Musfur, a circa 45 minuti di strada da Doha, è un'incantevole meraviglia della natura con un valore aggiunto rispetto a tante altre: può dare riparo dal caldo soffocante. Il Qatar è pieno di grotte visitabili, ma quella di Musfur le batte tutte per profondità. Nessuno sa fin dove arrivi con esattezza, ma si pensa che potrebbe superare i 100 metri.

    Uccelli e animali di piccola taglia approfittano dell'oscurità per costruire nidi e tane al sicuro, e i graffiti alle pareti suggeriscono che anche l'uomo è passato da queste parti. Gli immensi spazi della dolina, disseminati di massi da scalare, sono sia una buona palestra per i più sportivi, sia un ottimo tempio naturale per meditare.

    Posizione: Salwa Road, Al Rayyan, Qatar

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    Spiaggia pubblica di Dukhan

    Una finestra sul Golfo Persico

    Circa 75 km a ovest di Al Rayyan si estende la spiaggia pubblica di Dukhan, uno splendido tratto di costa dove trascorrere una giornata di mare con tutta la famiglia all'insegna del relax. Dopo essersi crogiolati sulla sabbia dorata e aver fatto un rinfrescante tuffo fra le onde, vale la pena aspettare il tramonto per vedere il sole sparire nel Golfo.

    Sulla spiaggia pubblica di Dukhan non mancano le aree per il barbecue o il campeggio. E se le acque poco profonde vicino alla riva fanno la gioia dei più piccoli, le scogliere al largo chiamano maschera e boccaglio. Ricordati di portare un paio di scarpe adatte per non farti male con le rocce sul fondale.

    Posizione: Dukhan, Qatar

    Orario di apertura: 24 ore su 24, 7 giorni su 7; il venerdì dalle 06:30 a mezzanotte

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    Foto di Mohamod Fasil (CC BY 2.0) modificata

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    Forte di Al Wajba

    Una delle fortezze storiche del Qatar

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    Nel 1893, al Forte di Al Wajba si consumò una battaglia che vide contrapporsi l'esercito del Qatar e i turchi ottomani. L'Emiro Jassim Bin Mohammed Al Thani portò i suoi soldati alla vittoria e questo evento storico è tuttora celebrato con orgoglio dal popolo qatariota. La fortezza in sé fu edificata molto prima, nel XVII secolo, ed è una delle più antiche del Paese.

    Partendo dal centro di Al Rayyan, in soli 10 minuti ti ritroverai davanti alle guardinghe torri di vedetta del sito. A quel punto, non ti resta che superare le solide mura e ammirare dall'interno lo splendido paesaggio in cui sono immerse, oltre che la mostra delle armi impiegate durante il leggendario scontro.

    Posizione: Al Rayyan, Qatar

    Orario di apertura: Da lunedì a giovedì dalle 08:00 alle 17:00 (chiuso il venerdì e il sabato)

    Telefono: +974 4406 9921

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    Daniel Grenier | Collaboratore alla scrittura

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