10 cose da fare nel Lake District

Per cosa è famoso il Lake District?

    Il Lake District è una regione montuosa nel nord ovest dell'Inghilterra, sede della montagna più alta e del lago più grande della nazione. La regione vanta ben 16 laghi e un paesaggio magnifico in qualsiasi periodo dell'anno.

    In estate, monti e valli si ricoprono di verde, mentre in autunno i colori predominanti sono il rosso e il giallo delle foglie. Il paesaggio invernale non è da meno, con le montagne ricoperte da un manto di neve bianchissima. Se a tutto questo aggiungi i tour storici, le viste mozzafiato, i musei, le occasioni per lo shopping e la possibilità di ammirare un meraviglioso cielo stellato, è facile capire perché il Lake District è una delle località turistiche più popolari dell'Inghilterra.

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    Inizia la giornata a Ravenglass

    Esplora la zona a bordo di un trenino a vapore

    Unica località del Lake District affacciata sulla costa, Ravenglass è un delizioso paesino dove potrai visitare un museo dedicato alle ferrovie, un porto naturale, i resti di antiche terme romane e il vicino Castello di Muncaster del XIII secolo. L'attrazione più amata dai turisti è però la ferrovia a vapore in miniatura che collega gli 11 chilometri tra Ravenglass ed Eskdale. Il percorso è semplicemente meraviglioso e durante il tragitto potrai ammirare colline, fiumi e lo spettacolare Scafell Pike, la montagna più alta dell'Inghilterra.

    La ferrovia fu inaugurata nel 1875 e inizialmente era utilizzata per trasportare il ferro estratto dalle vicine miniere. Oggi è una delle linee turistiche più famose del Lake District e trasporta oltre 120.000 passeggeri all'anno. Durante l'alta stagione, i treni partono da Ravenglass ogni 20 minuti circa e il biglietto di andata e ritorno per l'intera giornata costa 12,50 £.

    Posizione: Ravenglass & Eskdale Railway, Ravenglass, CA18 1SW

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 08:30 alle 18.40

    Telefono: +44 (0)1229 717171

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    Foto di Peter Trimming (CC BY 2.0) modificata

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    Esplora il lago di Windermere in barca

    Il lago naturale più grande dell'Inghilterra

    Con una superficie di quasi 15,5 chilometri quadrati, il lago di Windermere è il lago naturale più grande dell'Inghilterra. Se vuoi ammirarlo dall'alto, puoi semplicemente sederti in un bar o un ristorante sulla cima delle colline che lo circondano. Se invece vuoi vederlo più da vicino ti consigliamo di percorrere i numerosi sentieri escursionistici a piedi, in bici o addirittura in Segway. Le viste migliori sono però quelle che si hanno standosene nel lago, ad esempio noleggiando una barca a remi o un'imbarcazione elettrica che può essere guidata senza patente nautica.

    I punti di noleggio barche si trovano a Waterhead, Low Wood, Brockhole e Bowness. Se hai la passione per l'amo e la canna, puoi partecipare a un tour e provare a pescare salmoni, persici e salmerini. Il noleggio di una barca per tutta la famiglia costa circa 30 £ l'ora e i marinai alle prime armi riceveranno tutte le istruzioni necessarie per navigare in totale sicurezza.

    Posizione: Lago Windermere

    Telefono: +44 (0)1539 442 753

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    Da non perdere: Cerchio di pietre di Castlerigg

    Il cerchio di pietre di Castlerigg è uno dei siti megalitici più antichi della Gran Bretagna, addirittura precedente a quello di Stonehenge.

    Si trova vicino a Keswick, un antico villaggio situato tra il monte Skiddaw e il lago Derwentwater, ed è composto da circa 30 megaliti di altezza variabile disposti in cerchio più altre strutture minori. Secondo gli archeologi, il cerchio sarebbe stato costruito intorno al 3200 a.C., nel periodo Neolitico, e si pensa che la sua funzione sia legata ad antiche celebrazione celtiche.

    Si tratta di un sito molto suggestivo, da cui è possibile ammirare alcune delle vette più alte del Lake District. Oltretutto, è facilmente raggiungibile con una passeggiata di circa 35 minuti da Keswick. Le pietre del cerchio di Castlerigg sono disposte in modo da essere allineate con il sole, quindi il periodo migliore per visitare il sito è durante il solstizio d'estate.

    Posizione: Castle Ln, Underskiddaw, Keswick CA12 4RN

    Telefono: +44 (0)3703 331 181

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    Visita Hilltop, la casa di Beatrix Potter

    Questo cottage immerso nella natura è stata una fonte di ispirazione per molte delle opere dell'autrice inglese

    Nel corso dei secoli, i paesaggi del Lake District hanno influenzato le opere di tantissimi poeti, scrittori e pittori. Tra questi, una delle più famose è Beatrix Potter, autrice del libro per bambini La storia di Peter Coniglio. Nel 1905, Beatrix si trasferì nelle campagne vicino al villaggio di Near Sawrey e acquistò un cottage del XVII secolo che oggi è stato trasformato in casa museo per volere della stessa autrice. Gli interni sono rimasti quasi intatti e visitando la casa si ha la sensazione che la scrittrice vi abiti ancora.

    Il cottage può essere raggiunto in auto, ma il modo più suggestivo per arrivarci è attraversare il lago di Windermere in traghetto (il biglietto costa appena 50 pence) e percorrere il sentiero panoramico di circa 3 chilometri che conduce alla casa.

    Posizione: Near Sawrey, Ambleside LA22 0LF

    Orario di apertura: Gli orari di apertura variano a seconda della stagione

    Telefono: +44 (0)1539 436 269

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    Foto di Richerman (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Vai a caccia di occasioni nel mercato di Keswick

    Fai scorta di prodotti locali, souvenir e oggetti di artigianato

    Con una tradizione di oltre 740 anni, il mercato di Keswick è il luogo ideale per immergersi nella cultura locale, acquistare oggetti di artigianato e assaggiare i prodotti della regione. Il mercato si tiene tutti i giovedì e tutti i sabati e conta circa 60 banchi che vendono cibo, liquori, abbigliamento, utensili e molto altro.

    Altri mercatini popolari nella zona sono quelli di Barrow-in-Furness (lunedì), Penrith (martedì), Ambleside (mercoledì) ed Egremont (venerdì). Inoltre, in quasi tutti i villaggi del Lake District troverai boutique e negozi di artigianato e souvenir.

    Posizione: Market Square, Keswick, CA12 5JR

    Orario di apertura: Giovedì (tranne nel mese di gennaio) e sabato, dalle 08:00 alle 16:30.

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    Foto di User:Diliff (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Sali in cima allo Scafell Pike

    Raggiungi la vetta più alta dell'Inghilterra

    Con 978 metri di altezza, lo Scafell Pike è il monte più alto dell'Inghilterra e uno dei più alti del Regno Unito. Arrivare fino in cima può essere un po' impegnativo dal punto di vista fisico, ma la vista panoramica sull'intero Lake District ti farà dimenticare la fatica. I sentieri partono da Langdale, Borrowdale ed Eskdale, ma il modo più semplice è iniziare l'escursione da Wasdale.

    Il percorso da Wasdale è di circa 9 km, quindi preparati ad affrontare una passeggiata di circa 4 ore immerso in un paesaggio mozzafiato. Prima di lanciarti in questa gratificante impresa, non dimenticare di dare un'occhiata alle previsioni del tempo e assicurati di indossare un abbigliamento adatto (soprattutto per quanto riguarda le scarpe).

    Posizione: Scafell Pike, Lake District National Park

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    Partecipa a un tour della Lakes Distillery

    Prova i liquori locali

    Il Lake District non offre solo storia e natura, ma anche piaceri più mondani e luoghi alla moda che valgono sicuramente la pena di una visita. Uno di questi è la Lakes Distillery, dove potrai assaggiare gin, vodka e whisky prodotti con ingredienti locali e osservare da vicino il processo di distillazione. I tour sono disponibili giornalmente e nel weekend puoi persino incontrare un simpatico gruppo di alpaca.

    Al termine della visita, fai un salto al negozio della distilleria per acquistare un paio di bottiglie come souvenir e, se hai esagerato con le degustazioni, fermati al bistrò e smaltisci i fumi dell'alcol con una delle specialità locali.

    Posizione: Cockermouth CA13 9SJ

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 10:00 alle 22:00

    Telefono: +44 (0)1768 788 850

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    Foto di Lakesdistillery (CC BY-SA 4.0) modificata

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    Cena in grande stile a Cartmel

    Prova il meglio della cucina locale nei ristoranti stellati della zona

    Il Lake District può vantare diversi ristoranti stellati, due dei quali (Rogan & Co e L'Enclume) gestiti dallo chef Simon Rogan a Cartmel, un paesino al confine meridionale del Lake District National Park. All'interno dello stesso parco puoi invece cenare in grande stile al Forest Side a Grasmere o nel ristorante del Gilpin Hotel a Windermere.

    Un menù di degustazione da 10 portate in questi ristoranti può costare oltre 150 £, ma considerata l'ampia scelta di specialità locali, tra cui il panpepato di Grasmere, la salsiccia della Cumbria e il pudding di Cartmel, vale la pena di provare diversi tipi di piatti. Se invece non hai molta fame e preferisci ordinare una sola portata, da Rogan & Co. un piatto principale costa tra 18 £ e 30 £.

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    Foto di Joe Saunders (CC BY-SA 2.0) modificata

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    Visita il Low Gillerthwaite Field Centre

    Osserva la Via Lattea

    Nelle notti in cui il cielo è più limpido, il Low Gillerthwaite Field Centre offre la possibilità di ammirare la Via Lattea in tutto il suo splendore grazie all'inquinamento luminoso ridotto al minimo. Il centro si trova nella suggestiva Valle di Ennerdale, una delle valli meno popolate dell'Inghilterra e uno dei pochi luoghi a essere stati inclusi tra i siti ufficiali dell'associazione Dark Sky Discovery.

    Inoltre, il centro del turismo locale offre tour con osservazioni al telescopio e organizza eventi a tema astronomico. Prima di prenotare una visita assicurati però di controllare le previsioni del tempo, perché un cielo troppo nuvoloso potrebbe impedirti di vedere le stelle. Tutti i profitti generati dal Low Gillerthwaite Field Centre vengono devoluti in beneficenza. Gli orari di apertura possono variare in base alle condizioni meteorologiche e alla stagione, quindi assicurati di chiamare prima di visitarlo.

    Posizione: Ennerdale, Cleator, CA23 3AX

    Telefono: +44 (0)1946 861229

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    Concludi la giornata in un tipico pub inglese

    Degustazione di birra artigianale con vista sul lago

    Oltre ai laghi, una cosa che non manca di certo nel Lake District sono i pub. Nei paesini che circondano il lago di Windermere troverai alcuni dei pub più tradizionali della regione, dove potrai assaporare le birre locali accompagnate da piatti tipici della cucina inglese.

    Il pub più antico del Lake District è in funzione dal 1612 e si trova a Bowness. Vale la pena di una visita anche solo per gli arredi e per l'atmosfera, dal momento che, a parte il riscaldamento e l'elettricità, in questo pittoresco locale il tempo sembra essersi davvero fermato.

    Posizione: Robinson Pl, Bowness-on-Windermere, Windermere LA23 3DH

    Orario di apertura: Da lunedì a giovedì dalle 11:00 alle 23:00, venerdì e sabato dalle 11:00 alle 23:30, domenica dalle 12:00 alle 23:00

    Telefono: +44 (0)1539 443 488

    • Vita notturna

    Foto di Michal Klajban (CC BY-SA 4.0) modificata

    Joshua Saunders | Collaboratore alla scrittura

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