10 cose da fare a Oxford in un giorno

Per cosa è famosa Oxford?

    Definita la "città dalle sognanti guglie" dal poeta britannico Matthew Arnold, Oxford è famosa per i college di epoca medievale, le antiche biblioteche e gli splendidi esemplari di architettura gotica. Nonostante l'aria solenne, il centro storico è caratterizzato dall'atmosfera allegra e vivace tipica delle città universitarie ed è perfetto da visitare a piedi o in bicicletta, mentre i giardini, gli orti botanici e la campagna circostante sono i luoghi ideali per una passeggiata nel verde o un rilassante picnic.

    Oxford è una città realmente magica, tanto da aver ispirato alcuni dei capolavori della letteratura fantastica, tra cui Alice nel Paese delle Meraviglie e il Signore degli Anelli. Come un piccolo scrigno che custodisce tesori inestimabili, la città incanta i visitatori con graziosi canali, mercati ottocenteschi, imponenti cattedrali e pub caratteristici. Un luogo in cui ogni angolo parla di storia e cultura e aspetta solo di essere scoperto.

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    Inizia la giornata da Gloucester Green Town Square

    Passeggia tra le bancarelle del mercato settimanale

    A pochi passi dalla stazione degli autobus a lunga percorrenza, Gloucester Green Town Square è il luogo giusto da dove partire per iniziare a scoprire Oxford e le sue numerose aree pedonali. Sulla piazza, circondata dagli alberi, si affacciano una serie di locali, tra cui caffetterie, pub, ristoranti, una vecchia caserma dei vigili del fuoco trasformata in un centro culturale e un cinema. Se capiti qui il mercoledì, il giovedì o il sabato potrai anche curiosare tra le bancarelle del Gloucester Green Market.

    Posizione: Gloucester Green, Oxford OX1 2DF

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    Foto di Adam Hopkinson (CC BY-SA 2.0) modificata

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    Perditi nel mercato coperto di Oxford

    Assaggia le specialità locali

    Circondato da High Street, Market Street e Cornmarket Street, tutte strade altrettanto note per i propri negozi, il mercato coperto di Oxford rappresenta fin dal 1774 il fulcro della zona commerciale della città. L’imponente edificio storico ospita oltre 40 bancarelle dove puoi trovare di tutto: regali, souvenir, abbigliamento e generi alimentari. Entra e cerca un macellaio che venda le salsicce di Oxford: il loro particolare gusto piccante ti conquisterà. Gli spazi all’interno non sono molto ampi e il sabato pomeriggio il mercato è sempre molto affollato. Se vuoi goderti la visita, quindi, ti consigliamo di arrivare presto oppure di venire qui un altro giorno della settimana. La zona che circonda il mercato è anche ricca di alberghi economici.

    Posizione: Market Street, Oxford OX1 3DZ

    Orario di apertura: Da lunedì a sabato dalle 08:00 alle 17:30, domenica dalle 10:00 alle 16:00

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    Foto di Charlie (CC BY 2.0) modificata

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    Il Museo Ashmoleano e i suoi tesori

    Ammira i disegni di Michelangelo e la lanterna di Guy Fawke

    Il Museo Ashmoleano, inaugurato intorno al 1682, è uno dei più antichi musei del mondo. Aperto per dare una degna sistemazione alle opere che Elias Ashmole decise di donare all’Università di Oxford, con il tempo si è ampliato aggiungendo numerose altre collezioni. Così come il British Museum di Londra, anche il Museo Ashmoleano custodisce al suo interno collezioni di oggetti piuttosto eterogenee tra di loro, come oggetti antichi provenienti da Europa, Africa e Vicino Oriente, ma anche opere d’arte classiche di tutto il mondo e un’enorme collezione di monete. Inoltre è accessibile al pubblico gratuitamente: un’altra caratteristica in comune con il British Museum.

    Posizione: Beaumont Street, Oxford OX1 2PH

    Orario di apertura: Da martedì a domenica, dalle 10:00 alle 17:00 (chiuso il lunedì)

    Telefono: +44 (0)1865 278000

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    Foto di Remi Mathis (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Organizza un picnic a Port Meadow

    Goditi la pace della campagna a pochi passi dal centro storico

    Port Meadow è un angolo di campagna inglese appena fuori dal centro della città. Nelle giornate di sole gli abitanti di Oxford amano venire qui per un picnic, circondati da cavalli selvaggi e tantissime specie di uccelli. Se hai dimenticato di prendere qualcosa da mangiare al mercato coperto, nei mesi estivi puoi fermarti alla Medley Manor Farm, dove troverai frutta fresca a km 0. Oppure puoi sempre scegliere tra le proposte dei tranquilli pub di campagna che si trovano intorno al parco di Port Meadow.

    Posizione: Walton Well Road, Oxford OX2 6ED

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    Parti alla scoperta della leggendaria Università di Oxford

    Scopri i suoi edifici storici simbolo

    Conosciuta come una delle università più antiche del mondo, l’Università di Oxford occupa circa un quarto dell’intera città, comprende 38 college ed è frequentata da oltre 22.000 studenti. Molti degli enormi edifici storici che fanno parte dell’ateneo sono mirabili gioielli architettonici e proprio grazie a questi Oxford si è guadagnata il titolo di “città dalle sognanti guglie”. Tra i più famosi vi sono sicuramente lo Sheldonian Theatre e la Radcliffe Camera. Altro fiore all’occhiello dell’università sono i suoi giardini botanici: se il tempo lo permette, quindi, non rinunciare a una visita. Infine, un consiglio per tutti gli appassionati di Harry Potter: qui si trova la Biblioteca Bodleiana, dove sono stati ambientati ben tre dei film tratti dai mitici romanzi di J. K. Rowling, non puoi non visitarla.

    Posizione: Oxford OX1 2JD

    Telefono: +44 (0)1865 270000

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    Naviga lungo i canali di Oxford

    Non c’è niente di più romantico di un giro al tramonto

    I canali di Oxford sono forse uno degli scorci più caratteristici della città e il modo migliore per scoprirli è a bordo della tipica imbarcazione a fondo piatto, il punt, una specie di gondola in versione inglese: la differenza principale sta nel fatto che il punt è spinto da un palo, non da un remo. A Magdalen Bridge, all’estremità orientale di High Street, potrai noleggiarne uno e, dopo un rapido corso di base, potrai provare tu stesso a guidare questa bizzarra imbarcazione. Ma non preoccuparti, se non te la senti di sfidare la sorte e vuoi goderti il giro in tranquillità, puoi sempre chiedere di essere accompagnato da un punter, il tuo “gondoliere” personale. Navigando lungo il fiume Cherwell potrai osservare da una posizione privilegiata molti degli edifici e degli spazi universitari, ma anche numerosi prati e parchi cittadini.

    Posizione: Magdalen Bridge, Oxford OX1 4AU

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 9:30 alle 21:00

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    Foto di Brian Jeffery Beggerly (CC BY 2.0) modificata

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    Il rituale del tè delle cinque al The Randolph

    Prova cosa significa far parte dell’alta società

    L’Afternoon Tea, il tipico tè delle cinque accompagnato da sandwich e pasticcini, in Inghilterra è una vera e propria istituzione e in tutto il Regno Unito nessuna città ama le tradizioni tanto quanto Oxford. I locali in cui è possibile provare il vero Afternoon Tea sono molti, ma forse il più caratteristico è quello del Macdonald Randolph Hotel. Il rigore dell’esterno, con le sue possenti torri gotiche, e l’eleganza degli interni, con il suo sfarzoso salotto, costituiscono la cornice perfetta per vivere un’esperienza degna dell’alta società inglese. Se vuoi provare questo rituale senza spendere una fortuna ti consigliamo il Brown’s, al mercato coperto, amato anche dagli abitanti di Oxford.

    Posizione: Beaumont Street, Oxford OX1 2LN

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 07:00 alle 22:00

    Telefono: +44 (0)1865 256400

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    Foto di Reading Tom (CC BY 2.0) modificata

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    Il castello medievale di Oxford

    Scopri la St George’s Tower e la cripta millenaria

    Il Castello di Oxford ha avuto un passato molto movimentato e nonostante alcune parti siano andate distrutte durante la guerra civile inglese, molte altre vengono ancora utilizzate. La St George’s Tower, la torre che domina il castello, è una delle strutture più antiche della città e dalla sua sommità si può godere di una vista eccezionale sul centro cittadino. Più o meno dello stesso periodo è anche la cripta del castello, di una bellezza spettrale. In passato molte zone del castello furono usate come prigione ma attualmente sono occupate da un hotel. Parlare della storia di questo edificio sarebbe difficile, se vuoi scoprire alcuni dei più importanti eventi che hanno avuto luogo fra le sue mura negli ultimi 1000 anni, scegli una visita guidata.

    Posizione: New Road, Oxford

    Orario di apertura: Tutti i giorni, dalle 10:00 alle 17:30

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    Scopri i leggendari pub di Oxford

    Sfida i tuoi amici davanti a un boccale di birra

    A Oxford i pub si distinguono in due grandi categorie: quelli che servono unicamente gli abitanti storici di Oxford, chi vive qui da sempre, e quelli che accolgono unicamente la popolazione studentesca, qui soltanto per motivi di studio. Nonostante questo, la scelta è molto ampia e sono tanti i locali di qualità, primo tra tutti sicuramente il The Eagle and Child, noto per essere uno dei preferiti di alcuni giganti della letteratura come C. S. Lewis e J. R. R. Tolkien. Se stai cercando un’atmosfera più movimentata entra al The Turf Tavern, dove si dice che l’ex primo ministro australiano Bob Hawke sia riuscito a scolarsi un intero boccale di birra in appena 11 secondi e dove, sempre stando alle voci, sembra che l’ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton abbia fumato della marijuana ma, come ha affermato lui stesso, “senza aspirare”.

    Posizione: The Eagle and Child, 49 St. Giles’, Oxford OX1 3LU

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 11:00 alle 23:00

    Telefono: +44 (0)1865 302925

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    • Vita notturna
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    Assisti a uno spettacolo al New Theatre

    Goditi gli spettacoli dei migliori artisti in un luogo simbolo di Oxford

    Oxford è una città con una secolare storia culturale alle spalle, quindi, come è ovvio che sia, la sua offerta teatrale è molto ampia. Alcuni sono specializzati in teatro contemporaneo mentre altri in spettacoli studenteschi, per chi è alla ricerca di qualcosa di diverso. Se sei in città, però, non puoi assolutamente rinunciare a uno spettacolo al New Theatre (in passato noto anche come Oxford Apollo). All’interno del suo fitto calendario trovano posto alcune delle principali produzioni del momento ed è possibile scegliere tra drammi, commedie, balletti, opere liriche e concerti. I biglietti partono da 15 £, ma sicuramente saranno soldi ben spesi.

    Posizione: George Street, Oxford OX1 2AG

    Orario di apertura: La biglietteria è aperta dal lunedì al sabato dalle 10 alle 17, la domenica da 2 ore prima dell’ora di inizio dello spettacolo

    Telefono: +44 (0)844 871 3020

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    • Vita notturna

    Foto di Paul Gillett (CC BY-SA 2.0) modificata

    Ben Reeves | Viaggiatore seriale

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