10 cose da fare a Leeds in un giorno

Per cosa è famosa Leeds?

    Situata nel cuore della Gran Bretagna, Leeds è una città moderna e cosmopolita a cui però non manca un interessante patrimonio storico e culturale. Come molte delle grandi città dello Yorkshire, vanta un glorioso passato, di cui oggi rimangono a testimonianza gli imponenti edifici di epoca vittoriana che punteggiano il centro storico, tra cui la Leeds Town Hall, sala concerti e teatro, e il Victoria Quarter, il primo centro commerciale del nord dell'Inghilterra.

    Sebbene il suo skyline non possa definirsi altrettanto iconico, Leeds vanta zone commerciali che non hanno nulla da invidiare a quelle di Londra, un panorama gastronomico ai livelli di Birmingham e una vita notturna in grado di competere con quella di Manchester. È inoltre una città multiculturale ed eterogenea, dove piccoli mercati rionali sorgono accanto a centri commerciali di lusso e l'aroma del curry dei ristoranti indiani si mischia a quello dello stufato proveniente dai vicini pub.

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    Inizia la giornata a Millennium Square

    Sorseggia una bevanda calda nel centro culturale della città

    Millennium Square è un vero e proprio punto di ritrovo della vita sociale di Leeds. Si trova nei pressi dei principali punti di interesse locali, tra cui il Leeds City Museum, la Town e la Civic Hall, nonché di diversi teatri e gallerie.

    La piazza ospita abitualmente eventi e attrazioni speciali, tra cui un mercatino di Natale, concerti, una pista di pattinaggio sul ghiaccio all'aperto e proiezioni di importanti eventi sportivi. Grazie all'ampia offerta di caffetterie, pub e ristoranti nelle vicinanze di Millennium Square, è davvero il posto ideale per bere o mangiare qualcosa in compagnia, oltrechè la location perfetta per scegliere un albergo.

    Posizione: The Headrow, Leeds LS1 3AD

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    Assisti a un avvincente torneo a cavallo al Royal Armouries Museum

    Ammira le numerose armi conservate nella Hall of Steel

    Il Royal Armouries Museum ospita un'ampia collezione che ripercorre la storia bellica con le più svariate tipologie di armi, da armature e spade medievali ad armi da fuoco moderne, con pezzi provenienti da tutto il mondo. Il museo vanta una comoda posizione in prossimità del centro, sulle rive del fiume Aire, ed è visitabile gratuitamente.

    Ad attirare numerosi visitatori è soprattutto l'arena, uno spazio all'aperto in cui potrai assistere a rievocazioni di famose battaglie, duelli e tornei a cavallo. Questi eventi speciali hanno solitamente luogo un paio di volte al mese nel fine settimana, ma controlla il sito web ufficiale del museo per informazioni più dettagliate.

    Posizione: Armouries Drive, Leeds LS10 1LT

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 10:00 alle 17:00

    Telefono: +44 (0)113 220 1999

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    Foto di Mtaylor848 (CC BY-SA 3.0) modificata

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    Divertiti a un entusiasmante festival musicale

    Scatenati ad alcuni dei migliori eventi britannici

    È impossibile parlare di Leeds senza menzionare i diversi festival che attirano in città folle di visitatori e amanti della buona musica. Tra i più importanti spicca senza dubbio il Leeds Festival, uno dei maggiori del Regno Unito, che ogni anno durante le festività di agosto richiama sul palco del Bramham Park importanti band della scena internazionale.

    Sebbene la città ospiti numerosi festival tutto l'anno, la maggior parte si svolge in estate e in particolare da maggio a settembre, come il Live at Leeds e lo Slam Dunk Festival organizzati in pieno centro. Se sei un appassionato di musica folk o rock, non perdere invece l'opportunità di partecipare all'Otley Folk Festival, nella vicina Otley, o al Let's Rock Leeds!, appena fuori dal centro. Insomma, l'offerta musicale di Leeds è davvero ampia e la rende la destinazione ideale per gli amanti di qualsiasi genere musicale.

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    Vai a caccia di affari al Kirkgate Market

    Assaggia piatti locali e internazionali in questo splendido edificio in stile edoardiano

    Ospitato in un edificio storico di Leeds dal 1857, il Kirkgate Market si estende ora anche nella piazza antistante per un'area totale davvero ampia. In un'ottima posizione servita dai bus e a breve distanza a piedi dalla stazione ferroviaria, è il luogo ideale per mangiare specialità locali o piatti della cucina internazionale e fare acquisti di ogni genere.

    Il mercato ospita infatti circa 200 banchi di articoli di abbigliamento, gioielli, ferramenta e merceria, oltre a snack bar e negozi di prodotti freschi locali. Vecchi commercianti del posto si alternano a venditori stranieri, dando al mercato un tocco di varietà che rispecchia appieno l'atmosfera diversificata della città.

    Posizione: Vicar Lane, Leeds LS2 7HY

    Orario di apertura: Da lunedì a sabato dalle 08:00 alle 17:30 (chiuso la domenica)

    Telefono: +44 (0)113 378 1950

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    Vivi la Emmerdale Studio Experience e diventa la star di una soap per un giorno

    Servi una pinta al bancone del Woolpack

    L'Emmerdale Studio Experience è il set che ospitava in passato le riprese di Emmerdale, una famosa soap opera britannica trasmessa in Italia con il nome Valle di luna e tuttora in onda nel Regno Unito. Gli studi sono ora aperti al pubblico e sono visitabili con un tour di 1 ora e 20 minuti, che offre accesso ai vari set interni del paesino immaginario nello Yorkshire in cui è ambientata la serie, incluso il pub Woolpack. Ammira i costumi originali degli attori e scopri interessanti curiosità del dietro le quinte dello show.

    I fan più accaniti potranno inoltre partecipare all'Emmerdale Village Tour, una passeggiata all'aperto di 90 minuti attraverso i parchi della Harewood House che fanno da sfondo alle riprese; il punto di partenza è a circa 5 km di distanza in direzione nord.

    Posizione: 27 Burley Road, Leeds LS3 1JT

    Orario di apertura: La domenica e in giorni feriali selezionati alle 10:00, il sabato alle 09:30.

    Telefono: +44 (0)1904 261262

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    Da non perdere: Victoria Quarter

    Scopri perché Leeds è nota come la Knightsbridge del nord

    Leeds vanta diverse gallerie commerciali che sono la perfetta rappresentazione della sua magnificenza storica. Tra queste, spicca una maestosa galleria risalente ai primi anni del Novecento: il Victoria Quarter. Vero e proprio tempio dello shopping di lusso, ospita sia boutique di grandi marchi quali Harvey Nichols, Vivienne Westwood e Louis Vuitton, che negozi di fascia media.

    Anche se non sei in vena di fare acquisti, vale comunque la pena fare una visita al Victoria Quarter. Passeggia lungo le gallerie di questa struttura rifinita in elegante marmo e ferro battuto e fai una pausa in uno dei diversi ristoranti e caffè di prima scelta. Se invece vuoi tentare la fortuna, il Victoria Gate Casino è a brevissima distanza a piedi. All'interno del Victoria Quarter troverai anche le opzioni più convenienti per alloggiare a Leeds.

    Posizione: 10 Victoria Bridge, Leeds LS1 6BE

    Orario di apertura: Gli orari di apertura variano a seconda del periodo dell'anno; visita il sito ufficiale per informazioni più dettagliate.

    Telefono: +44 (0)113 245 5333

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    Distinguiti dalla massa al Leeds Corn Exchange

    Esplora boutique alternative in uno scenario tradizionale

    Il Leeds Corn Exchange è un altro splendido esempio di costruzione vittoriana e in passato si distingueva sicuramente come uno dei mercati contadini più fastosi dell'epoca. È uno dei pochissimi luoghi di scambio commerciale del Regno Unito ad aver mantenuto il suo utilizzo originale, con la differenza che ora ospita negozi di abbigliamento, articoli per la casa, strumenti musicali e non solo.

    Il Leeds Corn Exchange è inoltre noto per essere un polo commerciale alternativo rispetto agli altri in città per la presenza di molti negozi indipendenti e pochissimi di grandi marchi. Non mancano ovviamente luoghi in cui mangiare un boccone. Se sei un amante dei sapori mediorientali, fai una tappa da Humpit, un ristorante specializzato in hummus e noto come uno dei migliori locali in cui mangiare a Leeds.

    Posizione: Call Lane, Leeds LS1 7BR

    Orario di apertura: Da lunedì a sabato dalle 10:00 alle 18:00 (giovedì dalle 10:00 alle 21:00), domenica dalle 10:30 alle 16:30.

    Telefono: +44 (0)113 234 0363

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    Prova uno dei tanti ristoranti del centro di Leeds

    Assaggia piatti degni del miglior curry di Birmingham

    Grazie ai tantissimi e ottimi ristoranti indipendenti che sorgono in tutto il centro, l'offerta gastronomica di Leeds è davvero molto varia. È praticamente impossibile segnalare una singola strada o una zona migliore rispetto a un'altra: troverai ottimi ristoranti a ogni angolo.

    La scelta di ristoranti specializzati in cucina sud-asiatica è particolarmente degna di nota. Non ha infatti nulla da invidiare al panorama culinario di Birmingham, nota per essere a sua volta la culla del Balti, un piatto a base di carne, verdure e curry. Prova le specialità di Hansa's in North Street, di Tharavadu in Mill Hill o della Bengal Brasserie in Merrion Way. Dato il carattere multietnico della città, non mancano ristoranti tailandesi, giapponesi, italiani e, ovviamente, inglesi.

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    Foto di thefoodplace.co.uk (CC BY 2.0) modificata

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    Vai a caccia di fantasmi al Thackray Medical Museum

    Scopri tutti i segreti delle antiche pratiche mediche

    Il Thackray Medical Museum è un luogo particolarmente suggestivo in Beckett Street, che racconta la storia spesso raccapricciante dello sviluppo della tecnologia in campo medico a livello mondiale. Nato originariamente come ricovero e poi diventato parte del vicino St James's University Hospital, l'edificio è ora classificato come costruzione d'interesse speciale. Considerata la natura delle vicende che avevano luogo tra le sue mura, non stupisce che vi siano leggende secondo cui la struttura sarebbe la più infestata dai fantasmi in città.

    Lasciati suggestionare da riproduzioni di scene quotidiane tra le strade più malfamate di Leeds in epoca vittoriana o partecipa a una delle serate di caccia ai fantasmi spesso organizzate in questo vecchio ospedale. Se sei fortunato (o sfortunato, a seconda dei punti vista), potresti imbatterti nello spirito di una misteriosa donna in abiti settecenteschi o sentire strani colpi e picchiettii.

    Posizione: Beckett Street, Leeds LS9 7LN

    Orario di apertura: Tutti i giorni dalle 10:00 alle 17:00

    Telefono: +44 (0)113 244 4343

    • Storia
    • Vita notturna
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    Concludi la giornata in Call Lane

    Trascorri una piacevole serata nei locali del centro di Leeds

    Nota per essere il cuore della vita notturna della città, Call Lane non ha nulla da invidiare ad altre mete prescelte dagli amanti delle ore piccole, come Canal Street nella vicina Manchester. Questa strada, punto di riferimento per la comunità LGBT e chiusa al traffico nel fine settimana, ospita numerosi bar e club ed è quindi il luogo ideale per bere un drink in compagnia. La selezione musicale è piuttosto varia e offre l'imbarazzo della scelta: passa da un locale all'altro e scegli quello perfetto per le tue corde.

    Tra i bar più gettonati spiccano il Jake’s, il Wire e il Call Lane Social, ma se sei un amante della musica dal vivo e della buona tequila, il Neon Cactus ti aspetta con un'ampia scelta di cocktail sulle note di artisti locali e non solo.

    • Vita notturna
    Ben Reeves | Viaggiatore seriale

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