11 cose da fare a Londra in un giorno

Quali sono le attrazioni più famose di Londra?

    Londra è una capitale moderna e all'avanguardia che però non ha nulla da invidiare a qualsiasi altra grande città del mondo quanto a storia. Puoi perderti nei tanti musei, assistere alle più belle performance d'arte, frequentare locali e pub o semplicemente camminare lungo le strade percorse dai grandi del passato. Se l'hai scelta per lo shopping, troverai ovunque mercati, negozi e centri commerciali di ogni tipo, ma in qualsiasi momento dell'anno potresti anche imbatterti nella festa di apertura di un temporary shop sulle sponde del Tamigi.

    C'è qualcosa nella maestosità di Londra che la rende inconfondibile. Mentre passeggi lungo le sue strade più famose, potresti avere l'impressione che qualcosa di importante stia succedendo a due passi da te. Per darti un'idea più chiara, abbiamo creato una guida con le cose da fare a Londra in un giorno.

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    Inizia la giornata dal Covent Garden

    Questa piazza pedonale del West End è il luogo giusto per tuffarti nella vivace vita londinese. Nelle giornate soleggiate, gli artisti di strada non mancano di intrattenere i passanti e i ristoranti dispongono i loro tavolini all'aperto, facendo di Covent Garden un angolo particolarmente pittoresco e accogliente. Al mercato di Covent Garden è in vendita di tutto, dalle antichità agli oggetti artistici e d'artigianato, fino ai prodotti alimentari freschi.

    Troverai inoltre ristoranti di ogni tipo, con le catene più conosciute e i locali dall'atmosfera chic e trendy, oltre ad altri di minore qualità rivolti soprattutto ai turisti più sprovveduti. Non avrai che l'imbarazzo della scelta. Se non intendi pranzare o cenare, fermati a uno dei tavolini e, mentre sorseggi un drink, osserva la folla animata intorno a te. Uno dei punti migliori per godersi la vista è la terrazza del pub Punch & Judy.

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    Fai shopping in Oxford Street

    Oxford Street è la zona di shopping più elegante di tutta l'Inghilterra. Qui si trovano infatti negozi prestigiosi, con molti dei marchi più esclusivi del paese, oltre a eleganti grandi magazzini dalla lunga tradizione come Selfridges e Debenhams. Non mancano, comunque, bancarelle dove acquistare souvenir economici.

    Per scoprire tutti i segreti di questo paradiso degli acquisti, prendi la metropolitana fino alla stazione di Tottenham Court Road e percorri Oxford Street fino alla fine, a Marble Arch. Come punto di riferimento puoi usare la stazione di Oxford Circus, che si trova circa a metà strada. Se desideri fare acquisti di moda giovane, fai una breve deviazione e prosegui fino alla famosa Carnaby Street, poco distante. Durante il periodo delle feste, Oxford Street è particolarmente pittoresca, con le sue ricche luminarie e le vetrine addobbate nei modi più fantasiosi. 

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    Assisti al Cambio della Guardia davanti a Buckingham Palace

    Buckingham Palace è la residenza della regina e certamente non può mancare tra le tappe del tuo itinerario se ti rechi a Londra per la prima volta. Il momento migliore per ammirare questo imponente palazzo è quando le guardie che sorvegliano al suo ingresso si danno il cambio. L'orario esatto può variare, ma generalmente avviene intorno alle 11:00, ogni domenica, lunedì, mercoledì e venerdì.

    La cerimonia si svolge con grande solennità, spesso alla presenza di una banda che suona mentre i soldati marciano davanti alla folla di spettatori. Nelle giornate estive può essere difficile trovare una posizione con una buona vista, perciò è consigliabile giungere presto sul posto, in modo da sistemarsi con largo anticipo e scattare le foto migliori.

    Posizione: Westminster, Londra

    Orario di apertura: Domenica, lunedì, mercoledì e venerdì alle 11:00

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    Fai uno spuntino al Borough Market

    Non perdere l'occasione di fare un salto in questo caratteristico mercato di generi alimentari, dove ti troverai circondato da cibi di ogni tipo, sia freschi sia cucinati in modo artigianale. Fai uno spuntino a base di salsicce, arrosto, salumi, crostacei, pane appena sfornato e ogni tipo di formaggio inglese tu possa immaginare, oltre alle numerose varietà di importazione. Il Borough Market è facilmente raggiungibile, poco lontano dalla stazione della metropolitana di London Bridge.

    Pur essendo un mercato, i prezzi non sono bassi. In compenso, però, molte bancarelle offrono assaggi gratuiti dei loro deliziosi manicaretti.

    Posizione: Southwark Street 8, Londra

    Orario di apertura: Tutti i giorni, dalle 10:00 alle 17:00, dalle 08:00 la domenica

    Telefono: +44 (0)20 7407 1002

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    Da non perdere: Il Big Ben e il Parlamento

    Questo straordinario complesso in stile Gotico ospita la sede del Parlamento inglese e la torre dell'orologio, chiamata comunemente Big Ben, che scandisce le ore per gli abitanti della capitale da oltre un secolo. Il suo suono è ormai diventato famoso e viene spesso replicato in tutto il mondo, tanto da essere diventato anch'esso a buon diritto un simbolo dell'Inghilterra.

    Partendo dalla stazione della metropolitana di Westminster puoi osservare le statue di Parliament Square, prima di attraversare il Westminster Bridge per scattare una foto classica con la sede del Parlamento sullo sfondo. Prosegui oltre il ponte fino al South Bank, da cui potrai ammirare un'altra splendida vista sulla città.

    Posizione: Westminster, Londra

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    Prendi il servizio bus fluviale da Westminster al Tower Bridge

    La metropolitana di Londra è il mezzo di trasporto più comodo ed efficiente per spostarsi in città, ma il traghetto che fa servizio bus sul Tamigi è certamente quello più panoramico. Sul fiume, inoltre, l'aria è più limpida e pulita e la vista migliore. I bus fluviali pubblici delle linee Thames Clippers solcano il Tamigi seguendo 5 percorsi. Non offrono il commento di sottofondo presente sulle imbarcazioni turistiche, ma i biglietti sono più economici e l'atmosfera che vi si respira è più autentica.

    Se desideri scoprire le viste migliori del lungofiume, ti consigliamo di salire a bordo a Westminster e di goderti la traversata fino al Tower Bridge. Se poi hai acquistato una Oyster card, praticamente indispensabile per visitare Londra, potrai avere i biglietti a prezzo scontato.

    Posizione: Victoria Embankment, Londra

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    Gustati i fish & chips

    Questo piatto dalla semplicità disarmante è la quintessenza dello spirito British. Secondo la ricetta tradizionale, i fish & chips sono preparati con filetti freschissimi di merluzzo o di eglefino avvolti di una pastella croccante, accompagnati da patate fritte e spruzzati di aceto.

    Molti pub ne servono di ottima qualità ma se li desideri realizzati alla perfezione recati vicino a Spitalfields Market, dove Poppies Fish & Chip Shop serve le sue pluripremiate specialità. Il pesce è fresco di giornata e la scelta di contorni è molto varia, dai piselli stufati "mushy peas" all'anguilla in gelatina. E se scegli l'asporto, il tutto viene servito in caratteristici contenitori che riproducono pagine di giornale.

    Posizione: Hanbury Street 6-8, Londra

    Orario di apertura: Dalle 11:00 alle 23:00

    Telefono: +44 (0)20 7247 0892

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    Fermati per fare acquisti a Spitalfields Market

    Spitalfields Market è famoso per le sue boutique d'avanguardia, gli articoli vintage e l'atmosfera trendy. È aperto tutti i giorni ma è durante il fine settimana che vi sono esposti gli articoli migliori, spesso realizzati a mano dai designer indipendenti più ricercati di Londra. Qui troverai di tutto, dagli impermeabili da donna decorati con i manga giapponesi ai cappelli di foggia africana. Si trova a poca distanza a piedi dalla stazione di Liverpool Street, nell'East End londinese.

    Tra le sue bancarelle non mancano anche generi alimentari freschi e ristoranti delle catene più note. Se desideri fare una passeggiata, da qui puoi raggiungere la vicina Brick Lane e il quartiere trendy di Shoreditch.

    Posizione: Brushfield Street, Londra

    Orario di apertura: Tutti i giorni, dalle 11:00 alle 19:00

    Telefono: +44 (0)20 7247 8556

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    Da non perdere: Museo di Storia Naturale

    Il Museo di Storia Naturale offre un'esposizione divertente e interattiva dedicata all'evoluzione del mondo della natura, dall'epoca dei dinosauri ai nostri giorni. Con la sua ricca raccolta di veri scheletri di dinosauri e le sue mostre, il museo presenta una panoramica affascinante di come si è evoluto il miracolo della vita sul nostro pianeta. Un'esperienza emozionante che non manca di entusiasmare i visitatori.

    Particolarmente orientato alle famiglie, il museo è suddiviso in 4 sezioni, tra cui la più apprezzata è il simulatore di terremoti. Nelle sale dedicate alla geologia è esposta una vera pietra lunare. Anche l'edificio in sé, con il suo aspetto più simile a una cattedrale che a un museo, accoglie il pubblico con un ambiente imponente e maestoso. Le esposizioni sono molto varie ed esaurienti e l'ingresso è gratuito.

    Posizione: Cromwell Road, Londra

    Orario di apertura: Tutti i giorni, dalle 10:00 alle 17:30

    Telefono: +44 (0)20 7942 5000

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    Cena e drink al Shard

    Con i suoi oltre 300 metri di altezza, la facciata interamente in vetro e la forma simile a una monumentale punta di ghiaccio, The Shard si staglia inconfondibile e ben visibile da tutti i quartieri di Londra. Dall'alto della sua piattaforma panoramica, poi, lo spettacolo è ancora più straordinario, e se avrai la fortuna di alloggiare all'hotel Shangri-La, che ne occupa i piani dal 34° al 52°, potrai cenare o sorseggiare l'aperitivo davanti allo spettacolo di Londra che si illumina sotto di te.

    Tra i vari ristoranti e cocktail lounge che sono ospitati in questo avveniristico grattacielo, l'Aqua Shard serve cucina inglese contemporanea. Per chiudere in bellezza la serata con un ultimo drink, scegli le vetrate con vista mozzafiato del Gong bar, al 52° piano.

    Posizione: London Bridge Street 32, Londra

    Telefono: +44 (0)344 499 7222

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    Concludi la giornata con uno spettacolo nel West End

    Il West End di Londra è per antonomasia la zona dove si tiene la maggior parte degli spettacoli dal vivo, musical in particolare. Dai grandi classici intramontabili, come I Miserabili, agli ultimi successi, non mancano nemmeno teatri d'avanguardia che propongono opere di artisti esordienti, in un contesto dall'atmosfera artistica vivace e animata.

    Il costo di una poltrona nei posti migliori dei teatri londinesi può facilmente superare le £ 100 per i titoli più richiesti, ma se hai una certa flessibilità delle date online potresti riuscire a procurarti biglietti last-minute a buon prezzo. Scegliendo poi gli spettacoli diurni dei giorni infrasettimanali troverai il modo di fare un buon affare e accomodarti nei primi posti in platea.

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    Paul Smith | Viaggiatore seriale

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